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Summer School "Inside/Outside: Queer Networks in Transnational Perspective"

September 11 – 16, 2016

This summer school aims to bring together scholars and activists from Central and Eastern Europe with peers from the United States and scholars of North American Studies. It reflects on the current cultural, legal, and political conditions of representation, articulation, and critique in Central and Eastern European societies, focusing on the very varied responses to sexual diversity, including the academic establishment of gender and queer studies. In some countries the efforts inside and outside academia to live, express, and explore non-normative sexualities have brought about robust and visible structures of organization, which reach into the academic sphere, while in other countries LGBTI activists are threatened and forced underground, so that the cultural and academic organization of the field runs up against heavy obstacles. In all of these cases, the current debates around sexual rights and the strategies of political activists gesture to earlier struggles and movements, and to a history of queer protest, consciously and unconsciously responding to longstanding patterns of political assertion and cultural self-fashioning. The U.S. minority movements form one particularly intriguing point of reference for the current developments in Europe, and the summer school is interested in exploring the intersections between historical and present, Western and Eastern formations and figurations, and to review them comparatively in their unfolding across social spheres and national boundaries.

Political strategies, cultural theories, and modes of meaning-making and organization cannot be simply transposed from one context to another. Still, theorists, academics, and activists cooperate and communicate, they observe and appropriate, borrowing political strategies, and research methodologies across borders and drawing on a joint repertory of queer rhetoric and ritual. It is the interest of the summer school to investigate how such processes of transfer and translation operate, and how they can be put to use in a constructive fashion.

The planned summer school aims to facilitate processes of exchange and inspiration, and to provide an arena to not only discuss research proposals and papers but also explore other modes and formats of social and cultural work. It plans to provide a space for people from different regional and professional backgrounds to come to terms with joint goals, expectations, and trajectories of action, and to discuss the significance and impact of local specificities and needs, and their dynamics. To emphasize its situatedness at the intersection of the academic and the public, the summer school will take place in a public site – at the socio-cultural center Pavillon in Hannover, which is located in the middle of the city, and attracts an audience with a broad spectrum of cultural interests. We encourage participants with extra-academic backgrounds to submit proposals.

Major areas of interest:

  • Queer organization: local needs and translocal structures
  • Queer mediation: images, sounds, campaigns of queerness and their global distribution and local impact
  • Queer rituals: gay pride parades, coming out rituals, etc. in their transnational unfolding
  • Queer talk: terms, concepts, identity politics in East and West
  • Queer theory: traveling concepts and concepts stuck in place

Please send a cv and an abstract of your planned presentation (max. 500 words) to anna- lena.oldehus@engsem.uni-hannover.de by June 15, 2016. Abstracts can relate to relevant academic work (papers, research or phd projects, etc.), but may also sketch projects outside the academic field which fall within the summer school’s scope

Notification of acceptance will be sent by July 01, 2016

There is no participation fee. All costs (travel, accommodation, meals) are covered by the VW-Foundation

Summer School Venue:

Kulturzentrum Pavillon Hannover
Lister Meile 4
30161 Hannover


Prof. Dr. Ruth Mayer
Chair of American Studies
Leibniz University of Hanover
English Department
Königsworther Platz 1
30167 Hannover, Germany

Anna-Lena Oldehus
M.A. Junior Researcher
Leibniz University of Hanover
English Department
Königsworther Platz 1
30167 Hannover, Germany




"Serializing Mass Culture: Popular Film Serials and Serial Structures in the United States, 1910-1940" (Research Project, Mayer/Brasch, funded by the German Research Foundation DFG, 2013-2016)

This project concerns the study of film serials, one of the most popular cinematic narrative formats in the United States and in Europe between 1910 and the 1940s. These serials emerged from a rich context of competing medial forms, being influenced by serial novels, the serialized periodical press, comic strips or radio serials and impacting on these formats in turn. Rather than describing a simple competition of different media, these complex structures of serial cross-reference constitute the mediatized mass culture of the first half of the twentieth century. Investigating a range of film serials from various genres, such as Fantômas, 1913-1914; Perils of Pauline, 1914; Exploits of Elaine, 1914; Officer 444, 1926; Tarzan the Tiger, 1929; Flash Gordon, 1936/38/40; Dick Tracy, 1937/38/39/41, the subproject considers the structures and practices of filmic seriality (cliffhanger, tableaux, repetition/variation, suspense management, audience address) in their intersections with the figurations and functions of a serialized mass culture (fashion/consumer practices, totalitarian/populist formats of politicization, community-building media ensembles).

Thus, the project does not solely focus on the selected serials' narratives but is interested in the expansive momentum of popular seriality as such, taking into consideration spin-offs in the form of mass-produced extra-textual merchandizing, the multilayered medial interlinkages of various serial formats in film, radio, comics, etc., and the "serial" adjustment of audiences by means of an intersecting of political propaganda and economical streamlining. It explores the narrative and politico-ideological dimensions of a semantics of the serial on the grounds of specific historical constellations and medial configurations. Situated in the realm of cultural theory, the project is informed methodologically by approaches from film semiotics, narratology, and discourse analysis. The project is part of a research unit funded by the German Research Foundation (DGF) on "Popular Seriality - Aesthetics and Practice", located at Freie Universität Berlin. 

"Operational Detection: Crime Serials and the American Cinema, 1910-1940" (Dissertation, Ilka Brasch)

The dissertation studies film serials as part of American popular culture before the marketing of home television. Between 1910 and the 1940s, film serials constituted an important part of American cinemas. Audiences returned week after week for the next "chapter" of a serial, from the Serial Queen Melodramas of the 1910s to the comic strip adaptations of the 1930s and 40s. Throughout these decades, a large number of serials were based on crime plots and the prosecution of a masked villain. Starting, arguably, with the French serial Fantômas and the American The Exploits of Elaine, both the detective and the villain relied on novel or made-up technologies. By means of these technologies, the film serials display their status within the booming context of new inventions that marked the second half of the nineteenth century and continued well into the 20th. Film serials not only reflect upon existing inventions, but they dream up alterations or entirely new mechanisms. Additionally, the serials themselves emerge as part of the comparatively new medium of serialized cinema, thus also bearing their own history as technological innovation. The study argues that these crime serials invite a certain type of audience, or a distinct mode of engaging with the serials. Instead of focusing on individual characters, this mode encourages audiences to consider the structure of the mechanisms displayed in the serials as well as the structure of the plot as mechanism. This mode of engagement reframes the 19th-century interest in how mechanisms function - an interest that Neil Harris addressed as "the operational aesthetic". In short, the study reframes Harris' concept as a receptive mode and moves it into the 20th century, with seriality as its predominant driving force.

"Digitale Serialität: Serielle Ästhetik und Praxis des digitalen Spiels"

Dieses Projekt, das gemeinsam von Dr. Shane Denson und Dr. Andreas Jahn-Sudmann (Freie Universität Berlin) bearbeitet wird, untersucht die Serialität digitaler Spiele und Spielkulturen - ihre ästhetischen Formen und kulturellen Praktiken - vor dem Hintergrund allgemeiner medialer und sozio-kultureller Transformationen im Zuge der Digitalisierung der populären Medienkultur. Serialität ist eine zentrale und vielschichtige, in der bisherigen Forschung jedoch weitgehend unterbelichtete Dimension populärer Computer- und Videospiele. Sie kommt nicht nur in explizit seriell markierten Spielen (etwa: Sequels, Prequels, Remakes und anderen Fortsetzungen) zum Ausdruck, sondern manifestiert sich auch innerhalb von Spielen (etwa in Gestalt von "Levels" oder "Welten") sowie auf der Ebene transmedialer Beziehungen zwischen Spielen und anderen Medien (z.B. Comic, Film oder Fernsehen). Gerade mit Blick auf Prozesse der Vergleichzeitigung, die im Zeitalter der Digitalisierung und der aktuellen Medienkonvergenz die zeitlichen Dimensionen und Entwicklungslogiken der vordigitalen Serialität herausfordern (z.B. weil ehemals sukzessiv erscheinende Serienteile nun zum sofortigen, wiederholten und nicht-linearen Konsum bereit stehen), bieten sich Computerspiele für die beispielhafte Analyse einer spezifisch digitalen Art von Serialität an. 

Das Projekt befasst sich mit Serialisierungsprozessen in Spielen und Spielserien und fragt danach, wie diese Prozesse mit den digitalitätsbedingten Umgestaltungen zeitlich-seriell strukturierter Erfahrungen und Selbstbeschreibungen historisch situierter Akteure zusammenhängen. Diese Umgestaltungen reichen von den mikrotemporalen Begegnungen individueller Spieler mit der (nur noch technisch messbaren) Geschwindigkeit algorithmischer Berechnungsverfahren bis hin zu der kollektiven Verhandlung politischer, kultureller und sozialer Identitäten. Um dieser Vielschichtigkeit gerecht zu werden, verfolgt das TP einen dezidiert fächerübergreifenden Ansatz, der medienästhetisch-medienphilosophische mit kulturhistorisch-amerikanistischen Perspektiven kombiniert. Die Serialität digitaler Spiele wird von den beiden Antragstellern einerseits textnah und ästhetisch-formal, andererseits im erweiterten Kontext ihrer Einbindung in die Spiel- und Populärkultur untersucht. 

"Modern Mass Entertainment: The Serial Unfolding of the Yellow Kid" (Post-doc, Dr. Christina Meyer)

Im Zentrum des Forschungsvorhabens stehen die unter dem Namen "Yellow Kid" bekannt gewordenen ersten kolorierten und seriell inszenierten Comics in den New Yorker Massenzeitungen im späten 19. Jahrhundert. Im Wettstreit um Umsatzzahlen wurden die bunt bebilderten Sonntagsbeilagen mit ihren Comics schnell zum Publikumsmagnet. Ihr Erscheinen markiert die Hochphase des Sensationsjournalismus und der amerikanischen Zeitungskriege. Das Auftreten der "Yellow Kid" Figur in den "Supplements" ist ein kulturgeschichtliches Phänomen, das in wissenschaftlichen Erörterungen zu Comics zwar viel zitiert, aber bislang nicht fundiert analysiert und kontextualisiert wurde. Die Grundthese des Forschungsprojekts lautet: Die seriellen Zeitungscomics sind gleichzeitig kommerzielles Produkt und Ausdrucksform ästhetischer Erfahrung; sie bilden ein zentrales Kulturfeld der amerikanischen Moderne, das Einblicke in die populärkulturelle Imagination im späten 19. Jahrhundert gewährt. Das Projekt will die Entstehungszusammenhänge der "Yellow Kid" Zeitungscomics und ihre multimodalen Darstellungsverfahren untersuchen, um somit einen Beitrag zur Analyse der Mechanismen und Wirkungsweisen amerikanischer Populärkultur zu leisten. Das Projekt interpretiert die "Yellow Kid" Zeitungscomics als Erscheinungsformen der kulturellen und kulturpolitischen Praxis, die neue Perspektiven auf die Auseinandersetzungen mit sozialen und kulturellen Veränderungen in der Progressiven Era eröffnen. Zentrales Anliegen des Forschungsprojektes ist es, zu erörtern, wie die sozialen und kulturellen Modernisierungsprozesse visuell-verbal aufgearbeitet werden und welche Gestaltungs- und Identifikationsmöglichkeiten die "Yellow Kid" Seiten entfalten. Ziel ist es, mit Hilfe der "Yellow Kid" Zeitungscomics die kulturelle Selbstpräsentation in den USA im späten 19. Jahrhundert aufzufächern. 

Schwerpunktprogramm "Ästhetische Eigenzeiten. Zeit und Darstellung in der polychronen Moderne" (SPP 1688) (Leitung Gamper/Wegner, 2013-2016)

Das DFG-Schwerpunktprogramm will in zwei Perioden von drei Jahren die Phänomene ‚Zeit‘ und ‚Zeitlichkeit‘ an ausgesuchten Kunstwerken, Artefakten und Objekten der Moderne analysieren, wobei sich der Untersuchungszeitraum von der Gegenwart bis in die Frühe Neuzeit erstreckt. Dieser Ansatz geht davon aus, dass ‚Zeit‘ sich als grundlegendes Phänomen von Sukzessivität nicht allgemein fassen lässt und dass ihr Erscheinen als geschwindigkeitsbezogene räumliche Bewegung, Distanzüberwindung, Veränderung des Entwicklungszustands von Materie und Lebewesen, Ausdehnung und Kontraktion oder (un)regelmäßige Wiederholung an die merkmalsevidente Verbindung mit konkreten Gegenständen gebunden ist. Den integrativen Bezugspunkt der Forschungen bildet das Konzept der ‚ästhetischen Eigenzeiten‘. ‚Ästhetische Eigenzeiten‘ bezeichnen die wahrnehmbar gemachten, irreduzibel idiosynkratischen Temporalitätsregime einzelner Objekte oder Subjekt-Objekt-Konstellationen. Sie realisieren sich durch ‚ästhetische Form‘ in der doppelten Semantik des Worts, also durch sinnlich-materielle Erscheinung und aisthetische Darstellung oder, spezifischer, durch künstliche und künstlerische Gestaltungspraktiken. Das Konzept der ‚ästhetischen Eigenzeit‘ bezieht sich zum einen auf die in Artefakten selbst gesetzte, (per)formierte Zeit im Vollzug, zum anderen artikuliert es ein auf die allgemeineren gesellschaftlichen, technischen, kunsttheoretischen und wissenschaftlichen Zeitkonzepte reagierendes, sie kommentierendes, reflektierendes und mitgestaltendes historisches Zeitbewusstsein. Dieser methodische Zugang verspricht einen neuen Blick nicht nur auf das Wissen von der Zeit, sondern auch auf die Zeitlichkeit allen Wissens.

Ruth Mayer fungiert als eine der Initiatorinnen des Progamms.